Diálogos por la Justicia

La Sala Constitucional en veinte preguntas

1. ¿Qué es el Ordenamiento Jurídico?

     Es el conjunto de normas que determinan el comportamiento social, económico, político y jurídico de los individuos de un país.  Su incumplimiento o desacato implica sanciones por parte de las autoridades correspondientes.

     En Costa Rica, el orden jerárquico de estas normas se ajusta a la pirámide propuesta por el profesor austriaco Hans Kelsen:

 

2. ¿Qué es la Constitución Política?

     Es la máxima Ley de la República. La Constitución Política agrupa el más importante conjunto de principios y normas que regulan y protegen las acciones diarias de los individuos de un país.  Establece, también la organización política, social, económica y legal del Estado.  Su rango o jerarquía es superior a todas las normas existentes en el país.

      Todas las normas deben ser CONSTITUCIONALES, es decir, no se pueden dictar acciones contrarias a la CONSTITUCIÓN POLÍTICA.

      El artículo 09 de la Constitución establece que el Gobierno de Costa Rica es popular, representativo, alternativo y responsable.  Lo ejercen tres Poderes distintos e independientes entre sí: Legislativo (formador de leyes), Ejecutivo (ejecuta) y Judicial (administra justicia).

      El Poder Judicial es el encargado de administrar justicia y su máxima jerarquía la compone 22 magistrados quienes todos reunidos representan la Corte Suprema de Justicia.

      Esta Corte se subdivide en cuatro SALAS.  Estas salas son:

  1. La Sala Primera, la cual se especializa en materia civil, contenciosa administrativa, agraria y comercial.

  2. La Sala Segunda que revisa asuntos de trabajo y familia

  3. La Sala Tercera observa todo lo que tiene que ver con materia penal

  4. La Sala Constitucional que protege los derechos fundamentales consagrados en la Constitución Política.

  5. La función general de las primeras tres salas es la de CASACIÓN, es decir, son las encargadas de revisar fallos que se han dado en Tribunales colegiados (compuestos por 3 jueces) para ejercer sobre ellos un control de legalidad, tanto en su correcto procedimiento como el fondo de la decisión, conformando jurisprudencia.  La SALA CONSTITUCIONAL por su parte no es de Casación, sino de control constitucional.

     Cada sala está compuesta por 5 magistrados con excepción de la Sala Constitucional que cuenta con 7.

3. ¿Qué es la Sala Constitucional?

          Es la Sala especializada de la Corte Suprema de Justicia encargada de velar por el cumplimiento efectivo de las normas y la protección de los derechos y garantías fundamentales consagrados en la CONSTITUCION POLITICA, Tratados y Convenios Internacionales y Derechos Humanos vigentes en Costa Rica.

4. ¿Cuál es la principal función que realiza la SALA?

     La SALA CONSTITUCIONAL es la encargada de proteger, garantizar y conservar el principio de SUPREMACÍA CONSTITUCIONAL, el cual establece que ninguna norma, tratado, reglamento o ley de nuestro ORDENAMIENTO JUDIRICO  puede ser más importante que la propia CONSTITUCION POLÍTICA.  Además, garantiza los derechos y libertades fundamentales consagrados en la Carta Magna y en los instrumentos internacionales de derechos humanos vigentes en Costa Rica.

5. ¿Antes de que existiera la SALA, cuál instancia se ocupaba de los asuntos que ahora ella resuelve?

     La instancia que resolvía los asuntos constitucionales era la Corte Plena, en aquel entonces conformada con 17 magistrados. La Corte revisaba los asuntos referentes a la inconstitucionalidad de las leyes y los Hábeas Corpus y era la Sala Primera, el Tribunal encargado de resolver los Recursos de Amparo.

6. Desde cuándo funciona la SALA en nuestro país y cuáles son sus antecedentes?

     La Sala Constitucional es el resultado una reforma constitucional propuesta por una Comisión Interdisciplinaria del Poder Ejecutivo, la cual fue nombrada para revisar y proponer reformas para las leyes y proyectos del Poder Judicial.

Esta reforma constitucional se hizo mediante la Ley 7128 del 18 de agosto de 1989, y transformó los artículos 10, 48, 105 y 128 de la Constitución Política.

Las razones que impulsaron esta idea fueron la necesidad de respetar la Constitución como norma suprema y la urgente necesidad de contar con mecanismos defensores de derechos y libertades del ciudadano. 

Es así como un 27 de septiembre de 1989 inicia funciones la Sala Constitucional y en su agenda ya figuraban un hábeas corpus, ocho recursos de amparo y quince acciones de inconstitucionalidad.

Posteriormente, se pone en vigencia la LEY DE LA JURISDICCIÓN CONSTITUCIONAL, (Ley #7135), aprobada el 11 de octubre de 1989.  Esta normativa respalda y delimita las funciones de la SALA.

7. Qué es la Ley de la Jurisdicción Constitucional?

     Es la Ley que regula y define la jurisdicción constitucional.  En ella se establece la estructura y funcionamiento de la SALA CONSTITUCIONAL, además, indica cuáles son los mecanismos y procedimientos para que las personas puedan acudir a este Tribunal.

8. ¿Cuáles son los recursos que se presentan ante la Sala Constitucional?

1.        EL RECURSO DE HABEAS CORPUS:

Este recurso se fundamenta en el artículo 48 Constitucional, el cual garantiza la libertad e integridad personales.  Esto implica que nadie, sin justa causa, puede ser privado de su libertad de permanecer, ingresar o salir fuera del país.  Cualquier persona puede presentar un recurso de Hábeas Corpus, sin necesidad de que medie un asesor legal o abogado.

 

2.        EL RECURSO DE AMPARO

Este recurso, también, tiene su origen en el artículo 48 Constitucional y establece que toda persona tiene derecho a este recurso para mantener o restablecer el goce de los otros derechos consagrados en la Carta Magna.  (excepto el de la libertad que protege el Hábeas Corpus).

Ambos recursos los pueden presentar cualquier persona a su favor o a favor de otra, en cualquier momento, escritos a mano o a máquina, por carta, por fax (295-3712) o personalmente, en las oficinas de la SALA.  No es necesaria la intervención de un abogado.

3.        LA ACCION DE INCONSTITUCIONALIDAD

Este es el medio por el cual se le solicita a la Sala que determine si un acto, norma, acción u omisión es contraria a la Constitución Política o a los Tratados o Convenios Internacionales ratificados por Costa Rica.

El escrito que plantea la acción debe ser firmado por quien la presenta y un abogado.

4.        LA CONSULTA JUDICIAL CONSTITUCIONAL

Este es el mecanismo que utiliza el juez para solicitar a la Sala que determine si una norma o acto que debe aplicar para resolver un asunto es o no contrario a la Constitución.

 

5.        LA CONSULTA DE CONSTITUCIONALIDAD

Esta es la vía utilizada por el Presidente de la Asamblea Legislativa, diputados, Corte Suprema de Justicia, Tribunal Supremo de Elecciones, Contraloría General de la República o el Defensor de los Habitantes para solicitarle a la Sala, que determine si un proyecto de ley es contrario a la Constitución Política o algún Tratado o Convenio Internacional ratificado por Costa Rica.

 

6.        EL CONFLICTO DE COMPETENCIA

Es el medio utilizado por los órganos o entidades públicas, para que la Sala defina a quien le corresponde realizar determinada función o acto dispuesto por la Constitución.  Este conflicto, casi siempre, se presenta entre dos entidades.

9. ¿Quién puede acudir a la SALA?

     Podrá acudir ante la SALA toda persona, grupo o entidad que considere lesionados sus derechos y garantías constitucionales.

10. ¿Para qué nos sirven a los costarricenses las funciones de la Sala Constitucional?

     Para hacer respetar la Constitución Política y defendernos de cualquier acto o norma que atente contra las garantías individuales que protegen la dignidad humana.  La SALA es el principal mecanismo “restaurador de derechos personales” con que cuentan los habitantes de Costa Rica.

11. Qué asuntos pueden ser llevados ante la Sala?

     Todos los que se relacionen con una violación clara de los derechos y garantías fundamentales consagrados en la Carta Magna, Tratados Internacionales y Derechos Humanos vigentes en Costa Rica.  Por ejemplo, salud, educación, libertad, religión, libertad sexual, de tránsito, entre otras.

12. Resuelve la SALA todos los casos que se presentan a su consulta?

     No necesariamente.  Un alto porcentaje de los asuntos que se presentan al conocimiento de la SALA son rechazados por no corresponder a la materia constitucional, reclamos que deben ser presentados en el tribunal respectivo, según la materia.

 13. Puede la SALA revisar dos veces un mismo asunto?

  A diferencia de otros asuntos que se presentan al conocimiento de los diferentes tribunales que integran el Poder Judicial, la SALA no revisa dos veces un mismo caso.  Por tratarse de materia constitucional, sus fallos son definitivos e irrevocables.  Si fuera el caso, la Sala puede aclarar o adicionar algunos de sus fallos si así se le solicita y si realmente el contenido de la sentencia resulta oscura o incomprensible.

 14. Puede otro Tribunal del Poder Judicial revisar un caso resuelto por la SALA?

La SALA es un tribunal único en su especie.  No existe otra instancia que le sea superior o inferior.  Por tratarse de un tribunal especialmente creado para mantener y defender la SUPREMACÍA CONSTITUCIONAL, le corresponde resolver sus casos en forma exclusiva.

15. Cuáles son los mayores beneficios que aporta la SALA al sistema democrático costarricense?

Entre los aportes brindados por la SALA a la DEMOCRACIA costarricense se pueden citar:

a. El efectivo control constitucional de las normas.

b. La defensa de los derechos fundamentales de las personas.

c. La protección a las minorías.

d. El respeto al debido proceso en toda materia.

e. El trato igualitario y justo de todos los habitantes del país.

 

16. En otros países existe SALA CONSTITUCIONAL?

Más que una SALA podría hablarse de todo un sistema de JUSTICIA CONSTITUCIONAL, que funciona a nivel internacional y con algunas diferencias de forma.  Estos Tribunales tienen, en principio, la misma función de la Sala constitucional costarricense. 

Existe Tribunal Constitucional en países como: España, Perú, Bolivia, Ecuador, Chile e Italia.

17. Por qué algunas personas le dicen SALA CUARTA?

     Popularmente, algunas personas le dicen SALA CUARTA a la SALA CONSTITUCIONAL, esto debido a que la denominaron Sala y ya existían tres más.  Las funciones de la SALA CONSTITUCIONAL son muy diferentes a las de las otras instancias por lo que no es correcto denominar como CUARTA.  Su nombre correcto es SALA CONSTITUCIONAL.

18. Cómo se eligen los Magistrados de la SALA? Cuáles son los requisitos?

     Los Magistrados de la SALA, al igual que el resto de sus compañeros son elegidos por la Asamblea Legislativa en períodos de ocho años consecutivos, con posibilidades de ser reelectos.  Deben contar con los siguientes requisitos:

·        Ser costarricense por nacimiento o naturalización

·        Ser ciudadano en ejercicio

·        Ser del estado seglar (no religioso)

·        Ser mayor de treinta y cinco años

·        Ser abogado con más de diez años de ejercer la profesión o haber administrado justicia al menos durante cinco años.

 19. ¿Cuáles son los servicios que brinda la Sala?

La SALA CONSTITUCIONAL cuenta con tres sistemas de información cuyo fin es mantener actualizados con las últimas noticias, datos y jurisprudencia de la SALA a los usuarios externos e internos.

 Estos sistemas son: El Centro de Información, la Revista de Jurisprudencia Constitucional y la Página de Internet.


 

 

Ultima actualización: 24/04/2014 09:43